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La química detrás del cosmético

Los descubrimientos de la química son parte de nuestro día a día, haciendo nuestra vida más segura, fácil y bella.  Los cosméticos, compuestos químicos creados para mejorar nuestra apariencia, están compuestos de agua, emulsificantes, preservativos, espesantes, estabilizadores de pH, fragancias y colorantes que se combinan en diferentes proporciones para diferentes propósitos.

La aparición de las formulaciones para el cuidado de la piel data de 3000 A.C. en la antigua Grecia, en donde la mayoría de los ingredientes eran preparados con materiales naturales. Se dice que Cleopatra se bañaba en leche para mantener su piel hidratada y suave, y que  las mujeres de la época utilizaban carbonato de plomo para mantener sus caras pálidas.

En la actualidad, la industria cosmética genera ganancias de mas de  53 billones de dólares anuales, por lo que cada vez más industrias deciden apostar a esta área, generando cientos de nuevos productos cada año. Para lograr crear un nuevo producto es muy importante entender la química y el método de acción de cada componente.

Actualmente, hay muchas investigaciones dedicadas a la utilización de compuestos químicos en el área cosmética, estas investigaciones nos han permitido entender muchas cosas que las mujeres de la antigua Grecia no comprendían, por ejemplo la razón por la que Cleopatra sentía su piel más suave después de sus baños era debido al ácido láctico, un compuesto químico presente en la leche,  el cual actúa en las capas más profundas de la epidermis promoviendo la eliminación de células muertas y renovación de la piel. También ahora sabemos que el carbonato de plomo que las mujeres ponían en sus caras, es en realidad bastante tóxico.

El próximo lunes 24 de abril, la alumna Ana Cecilia González Álvarez dará una conferencia en la que expondrá sobre la química detrás de los productos cosméticos que utilizamos día a día.

 

Ana Cecilia González Álvarez

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Nanotecnología, ¿hacía dónde nos llevará?

La nanotecnología es una de las ciencias más importantes de ésta década, y su desarrollo es inevitable. Consiste en el estudio, análisis, diseño, síntesis y manipulación de la materia a nivel nano.

Gracias a esta se han logrado avances importantes, ya que se han resuelto problemas “micro” con consecuencias “macro”. Estas soluciones han ayudado en el área médica, de alimentos, computacional, cosmética, entre otras. Ejemplos de estas son los nanotransportadores de fármacos en medicina, nanosensores y nanochips para el aseguramiento de la calidad y seguridad de los alimentos, nanomateriales con mayor resistencia en el área de construcción y semiconductores, nanocables cuánticos y nanotubos de carbono aplicados en la electrónica.

Esta ciencia involucra diversos ámbitos, en el aspecto social y económico ,además de todos los beneficios antes mencionados, también se han generado otros problemas como la sobre explotación de productos baratos que podría con llevar a daños importantes en el medio ambiente, riesgos para la salud en los productos no regulados, o armas nanotecnológicas extremadamente poderosas.

En conclusión, existen ventajas y desventajas del uso de la nanotecnología, por lo que es necesario hacer una investigación mas a fondo para tomar una postura sobre este tema, y poder definir hacia dónde nos llevara esta ciencia.

 

 

Ana Cecilia González Álvarez

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Desarrollo de un producto cosmético utilizando un pigmento natural extraído de la fruta Sysygium cumini

En el artículo “Desarrollo de un producto cosmético utilizando un pigmento natural extraído de la fruta Sysygium cumini” María León y Yarubi Surumay describen el proceso que utilizaron para extraer las antocianinas de la fruta Sysygium cumini, las cuales utilizaron para sustituir los colorantes artificiales que se encuentran en los champús.

Aunque este artículo está dirigido a estudiantes de ciencias químicas, debido a la manera tan clara y didáctica del mismo, cualquier persona con conocimientos básicos de química lograra entender el proceso llevado a cabo en este experimento. Un punto por destacar es la organización con la que se formula el artículo, este inicia con antecedentes sobre la material prima y continúa con el proceso de extracción del pigmento para concluir con la elaboración del producto cosmético. Para el cual utiliza una tabla con ingredientes, cantidades y observaciones que ayudaran al lector a comprender mejor la composición del cosmético.

Mediante reacciones y gráficos, las autoras llevan al lector a entender con claridad lo que esta pasando durante el experimento y lo dejan con muchas ganas de elaborar sus propios cosméticos.

 

Ana Cecilia González Álvarez // A00818133

 

Referencia:

León, M., Surumay, Y. (2015). Desarrollo de un producto cosmético utilizando un pigmento natural extraído de la fruta Syzygium cumini. Revista de la Facultad de Ingeniería U.C.V, 30, 131-139.