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Se implementan técnicas para reducir pérdidas en la construcción

Recientemente en países como Estados Unidos, Canadá y Australia, se han utilizado en la industria de la construcción distintos métodos y técnicas que permiten reducir en gran medida las pérdidas generadas en un proyecto. Dichas técnicas fueron implementadas inicialmente en la industria manufacturera, y provienen de la ideología llamada “lean manufacturing”, o producción sin pérdidas, la cual está basada originalmente en el sistema de fabricación de Toyota. Lo importante a destacar es que este enfoque se convertirá en un requisito para cualquier empresa constructora que quiera competir de manera efectiva con otras.

La construcción sin pérdidas, denominada en inglés “lean construction”, abarca principios tales como, la reducción del tiempo e incremento de la transparencia en los procesos, la inspección continua de la calidad, el enfoque a la satisfacción del cliente, y la estandarización o simplificación de procesos, los cuales también han sido aplicados en la industria manufacturera. Si bien no todos los principios de “lean manufacturing” son factibles de realizar en la ingeniería civil, es definitivo que los más relevantes sí pueden ser llevados a cabo.

En México, esta ideología es relativamente nueva, ya que actualmente pocas empresas constructoras la han implementado, sin embargo, se prevé que en un futuro próximo se empiece a utilizar cada vez con más frecuencia debido al interés de las empresas de abarcar nuevos mercados y expandirse a otros países.

Cabe mencionar que el próximo 27 de abril del año en curso, se llevará a cabo en el Tecnológico de Monterrey, Campus Monterrey, una conferencia impartida por el alumno Miguel Arrambide de ingeniería civil, con el principal propósito de difundir el tema de la construcción sin pérdidas.

Uso de la Certificación LEED en México

En México, la industria de la construcción genera mucha contaminación y utiliza una cantidad inmensa de recursos y materiales. Desafortunadamente, en la actualidad muchos proyectos se siguen desarrollando sin la implementación de algún sistema de construcción amigable con el medioambiente, o sin la utilización de materiales que permitan un ahorro de recursos o energía. El fomento de la Certificación LEED por parte del gobierno y la industria de la construcción mexicana, permitiría a las empresas constructoras tener un incentivo para desarrollar sus proyectos de una manera sustentable, logrando ahorrar energía eléctrica, agua, y demás recursos, y así generar mejores condiciones medioambientales en el país.

En primer lugar, la Certificación LEED (acrónimo de Leadership in Energy & Environmental Design), consiste en un sistema que otorga puntajes a las empresas de acuerdo con los requerimientos que logran cumplir al finalizar la construcción, esto siendo una manera de que las empresas compitan entre ellas mismas para alcanzar mayores puntajes.

Los rubros de la Certificación LEED que equivalen a más puntos son los más complicados de cumplir, de tal forma que para obtener un puntaje sobresaliente y a su vez un reconocimiento, se tienen que implementar distintos procesos constructivos y materiales innovadores que garanticen el ahorro de energía, agua, y recursos.

Además, la Certificación LEED no solo garantiza el ahorro de agua, energía y recursos; también considera la protección del entorno de la edificación, el bienestar y comodidad de los usuarios, y el rol que juega dicha edificación con el resto de la ciudad.

Si bien, el uso de la Certificación LEED en los proyectos constructivos amerita una inversión inicial mayor, una vez terminada la edificación, en un periodo relativamente corto se obtendrá un retorno de la inversión inicial, el cual únicamente irá aumentando a futuro. Esta rentabilidad generada se debe al ahorro en el uso del agua, energía eléctrica y al aprovechamiento de otras fuentes energéticas. Es indispensable que el gobierno y la industria de la construcción mexicana fomenten la Certificación LEED, para que con esto se mejoren las condiciones medioambientales y éstas perduren hasta las siguientes generaciones.

Enseñanza de la Construcción Verde

Kenneth Leitch, Christopher Koop, Miles Messer y Andrew Payne, abordan en su artículo, “Green Construction in Civil Engineering Instruction”, publicado en 2013, la importancia de impartir cursos sobre certificación LEED a estudiantes de ingeniería civil en Estados Unidos. La certificación LEED, la cual consiste en un conjunto de especificaciones que tienen como fin garantizar proyectos constructivos sustentables, está compuesta por distintos rubros, tales como eficiencia en el uso del agua, eficiencia energética, calidad ambiental interior, entre otros.

Los autores afirman que la implementación de estos cursos sobre certificación LEED en las universidades, otorgaría a los estudiantes una mayor ventaja competitiva al ingresar al mundo laboral.